martedì, Gennaio 18, 2022
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Mancano meno di 24 ore al lancio del telescopio spaziale James Webb, ecco alcune curiosità

Domani pomeriggio, 25 dicembre, alle 13: 20 ci sarà il lancio del telescopio spaziale James Webb (JWST): il più grande telescopio spaziale mai lanciato e anche più costoso. Ecco alcune curiosità da chi ha partecipato alla sua costruzione.

NASA

Mancano ormai meno di 24 ore al lancio del telescopio spaziale James Webb.Dopo la conferma arrivata il 22 Dicembre

Nonostante il tempo non sia migliorato sembra che tutto sia pronto per il decollo. Il percorso dall’edificio di assemblaggio alla rampa è lungo solo alcune di metri, ma la movimentazione di carichi così delicati (e prevede di sopportare
“la giusta calma”. Ora l’Ariane 5 con il JWST si trova pronto e in posizione e tutto sembra procedere correttamente. Gli appassionati e gli tre mesi di tutto il Mondo in Alcune curiosità sul telescopio spaziale James Webb

Ci sono molte informazioni sul

La crescita è legata alla capacità di portare una massa di 6161,4 kg (circa 6,2 tonnellate) in orbita intorno al secondo punto di Lagrange L2. Nel totale sono compresi anche 167,5 kg di idrazina e 132,5 kg di tetrossido di diazoto per il sistema propulsivo. Rispetto ad altri satelliti/telescopi, i propellenti sono meno del 5% della massa totale mentre per missioni (come Lucy) rappresentano anche il 50%.

Il

telescopio James Webb

non sarà posizionato su L2 ma gli orbiterà intorno per permettere di avere sempre i pannelli solari illuminati dal Sole e mai nascosti dalla Terra o dalla Luna. I pannelli forniscono infatti l’energia necessaria per funzionare. In generale si troverà a

Come spiegato da Marshall

VLT di ESO

sulla Terra ha una massa di 23 tonnellate).

All’inizio i segmenti dello specchio principale di telescopio James Webb verranno allineati con precisione di 1 mm ma successivamente si arriverà fino a una precisione spaziale inferiore ai 100 nm. Perrin ha sottolineato come essere leggero si è dovuto perdere qualcosa a velocità, ma questo non è stato considerato un problema. Uno degli esempi è dato dagli attuatori che regolano i segmenti dello specchio: un unico motore per segmento, un’unica precisione elevatissima e meno dispersione trasmissione di calore e meno massa.

Interessante notare che una volta raggiunta la posizione corretta gli attuatori possono essere spesi e la posizione non producendo calore. Sempre per ridurre il peso si può regolare un segmento alla volta ma questo ha anche implicato ridurre l’elettronica necessaria.

Fibra di carbonio e freddo

Non manca poi l’utilizzo di fibra di carbonio permettendo di rendere la struttura principale leggera ma anche rigida. Per riuscire a rilevare anche le più piccole e flebili emissioni infrarossi

tele James Webb deve e disperscopio essere molto freddo il calore generato. Per questo la sua struttura non è come quella di Hubble “a tubo” ma ha un design

“aperto”.

Certo, quest’ultimo fattore espone alla possibilità di captare luce parassita ma gli ingegneri hanno studiato a lungo come limitare i problemi. Gli elementi chiave relativi a una struttura posta attorno allo specchi primario e quella che si trova al centro (a forma di tronco di cono visibile nell’immagine qui sopra) che consente regolazioni precise.

Sempre per inseguire la leggerezza, gli strumenti del JWST lavorano sullo stesso piano focale “affiancati” evitando così ulteriori meccanismi (ognuno ha un proprio specchio). In questa maniera lavora anche Hubble permettendo acquisizioni multiple in contemporanea. Anche l’elaborazione dei dati avviene principalmente sulla Terra così da di avere computer a bordo (che incrementano la massa e calore).

Questa è solo una piccola parte delle che gli ingegneri hanno dovuto succedere per portare a compimento lo sviluppo e il lancio del grande

(JWST). Ora non resta che aspettare il 25 dicembre per il lancio, altri 29 giorni per il posizionamento in orbita e l’apertura completa e circa 6 mesi per la prima immagine. Ma saranno momenti che verranno scordati.

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