giovedì, Gennaio 20, 2022
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Coppia del nord del Texas intrappolata in una camera d'albergo italiana dopo essere risultata positiva al COVID-19

Il tour da sogno in Italia di Cristina Allala e Michael Mawoad doveva essere più che l’interno di una stanza d’albergo. Ma lunedì, cinque giorni dopo l’inizio del loro viaggio, entrambi sono risultati positivi al COVID-19. Ore dopo, un’équipe medica in tute mediche simili a materiali pericolosi li ha portati via dal loro hotel a Firenze in ambulanza. Ora la coppia del North Texas, che è completamente vaccinata, sta aspettando in una stanza d’albergo angusta nella città di montagna di Montecatini Terme una notizia dal governo italiano o dai funzionari dell’ambasciata degli Stati Uniti su cosa accadrà dopo. “È come se fossimo incarcerati; non c’è altro modo in cui posso descriverlo”, ha detto Allala, un dentista di 33 anni di DeSoto. “Abbiamo chiesto cosa sarebbe successo se fossimo partiti e hanno detto che avrebbero chiamato la polizia”. Le chiamate della coppia agli uffici consolari statunitensi in Italia non sono state restituite e i tentativi di chiarire la loro situazione con le autorità italiane vengono persi nella traduzione o ignorati, ha detto Allala. Paesi dipendenti dal turismo come l’Italia e centinaia di altre destinazioni globali hanno atteso con impazienza il ritorno dei viaggi internazionali dopo 21 mesi di recessione pandemica. Le compagnie aeree e gli hotel hanno pianificato grandi riaperture, solo per ritirarsi in mezzo a un’altra ondata di casi COVID-19, come la variante omicron che ha spazzato il mondo questo mese. Allala e Mawoad forniscono un ammonimento sul dilemma che i turisti americani potrebbero trovarsi quando viaggiano all’estero. Test negativi, vaccini e mascherine fanno solo così tanto per proteggersi dal virus pervasivo. E una volta all’estero, i turisti sono spesso in balia dei governi nazionali in cui sono in vacanza. I gruppi di viaggio e le compagnie aeree hanno chiesto regole più uniformi a livello internazionale in materia di test, divieti di viaggio e quarantena, ma il COVID-19 viene ancora gestito paese per paese. All’inizio della pandemia, i turisti americani all’estero hanno affrontato un problema simile quando i paesi hanno improvvisamente chiuso i confini e i voli internazionali sono cessati, lasciando gli espatriati bloccati. Ora i turisti americani devono assicurarsi di essere in buona salute per tornare sugli aerei che tornano negli Stati Uniti. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie richiedono agli americani e ai cittadini stranieri di sottoporsi a un test negativo entro un giorno dal viaggio di ritorno nel paese. “Purtroppo è abbastanza comune per qualcuno contrarre il COVID-19 durante il viaggio, specialmente per le persone che sono via più a lungo e in viaggio per vedere la famiglia”, ha affermato Sudeep Shah, agente di viaggio e proprietario di Travel King a Plano. “L’unica cosa che possiamo davvero dire alle persone è di trovare un hotel e resistere per 10 o 14 giorni. Prova a trovare un hotel in una grande città dove puoi farti consegnare il cibo”. Ogni paese ha le sue regole sulla quarantena con un’infezione da COVID-19, ha affermato. Negli Stati Uniti, ad esempio, le autorità mediche e di viaggio non stanno realmente monitorando lo stato dei viaggiatori. In alcuni luoghi, i turisti devono coprire i propri costi di hotel o vengono inseriti in hotel specifici con altri pazienti COVID-19. In alcuni luoghi, sono essenzialmente chiusi nelle loro stanze, ha detto Shah. Tuttavia, milioni di turisti americani si sono avventurati all’estero e hanno corso il rischio, supponendo che le vaccinazioni possano aiutare a mitigare l’esposizione a COVID-19. E anche le compagnie aeree e gli aeroporti sono desiderosi di portare turisti all’estero. Negli ultimi mesi Turkish Airlines, Iberia Airlines e Finnair hanno annunciato nuove rotte per Turchia, Spagna e Finlandia dall’aeroporto internazionale DFW. L’Italia, uno dei primi paesi a sperimentare un’impennata dei casi di COVID-19 nel marzo del 2021, adotta misure estreme quando ai turisti stranieri viene diagnosticato il COVID-19, costringendoli a 10 giorni di quarantena sponsorizzata dal governo. Il Dipartimento di Stato americano non ha restituito una richiesta di commento sulla situazione di Allala e Mawoad. Il sito web del Dipartimento di Stato afferma che “i cittadini statunitensi che scelgono di viaggiare a livello internazionale possono incontrare requisiti obbligatori di test COVID-19, quarantene, restrizioni di viaggio e frontiere chiuse. I governi stranieri in qualsiasi paese possono implementare restrizioni con poco preavviso. Se viaggi a livello internazionale, assicurati di fare piani di emergenza poiché il tuo viaggio potrebbe essere gravemente interrotto e potrebbe essere difficile organizzare il viaggio di ritorno negli Stati Uniti”. Il sito dell’Ambasciata degli Stati Uniti in Italia, infatti, ha affermato che l’ufficio del consolato generale degli Stati Uniti a Firenze è stato chiuso “per motivi di salute e sicurezza” e non ha risposto a una richiesta di ulteriori informazioni. Allala è una dentista che ha avuto le mani in bocca a centinaia di pazienti durante la durata della pandemia senza contrarre il virus. Cristina Allala e Michael Mawoad visitano i Musei Vaticani nella Città del Vaticano durante un viaggio in Italia nel dicembre 2021. Pochi giorni dopo, a Firenze, alla coppia è stato diagnosticato il COVID-19 e sono stati trasportati in un hotel in una città vicina per 10 -giorno di quarantena. (Cristina Allala) “Dobbiamo averlo preso a Roma”, ha detto Allala. “È l’unico posto che mi viene in mente.” Allala ha detto di aver fatto un test COVID-19 a casa lunedì dopo aver avuto la tosse e il naso che cola. È risultato positivo sia per Allala che per il suo ragazzo, Mawoad, un venditore di software automobilistico di 36 anni. Hanno avvisato l’albergo di Firenze della loro diagnosi. Poche ore dopo, i funzionari medici italiani hanno scortato Allala e Mawoad fuori dall’hotel e in un’ambulanza, che li ha portati a circa un’ora di distanza in un piccolo hotel a Montecatini Terme, una città di 20.000 abitanti a est di Pisa nota per le sue sorgenti minerali e l’architettura . Tutto quello che hanno visto della città è dal balcone della loro camera d’albergo. “Ci sono altre persone con COVID qui”, ha detto Allala. “Li sento attraverso i muri.” Sebbene i loro sintomi siano stati lievi, Allala e Mawoad hanno ancora tosse, congestione, mal di testa e mal di stomaco. Non hanno avuto accesso a cure mediche e nemmeno a prodotti di base come gocce per la tosse e bevande sportive per l’idratazione. Il governo italiano sta pagando l’hotel e il cibo, ma il cibo che fornisce lascia molto a desiderare. “Il cibo è cattivo”, ha detto. “Il meglio che posso descrivere come è il cibo della mensa, qualcosa che è stato congelato, poi riscaldato e bloccato sotto una lampada calda per ore”. La città non ha la consegna di generi alimentari, ma un Burger King locale è stato in grado di consegnare hamburger, ha detto. Allala ha pregato i ristoranti che consegnano di portare cinque o sei grandi tazze di Powerade. La loro camera è poco più di un letto matrimoniale e un bagno, anche se ha un balcone. Hanno pregato l’hotel di far loro pagare una stanza più grande, ma sono stati respinti. “Non siamo stati in grado di fare il bucato”, ha detto. “Ci hanno detto di farlo nel lavandino.” Allala ha affermato che il suo test COVID a casa, acquistato in un mercato locale, è l’unica verifica che la coppia abbia COVID-19. Stanno ancora aspettando un test PCR ufficiale. La loro quarantena dovrebbe terminare 10 giorni dal giorno in cui ricevono il test PCR, seguito da un test negativo. Ma Allala non è sicura di cosa succede se non viene testata dalle autorità mediche italiane. Devono tornare a casa il 5 gennaio. “Non abbiamo ancora cancellato il nostro volo di casa perché non abbiamo ancora sentito nulla e non sappiamo cosa sta succedendo”, ha detto. “Siamo qui seduti ad aspettare.”

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